Le franco-scope… Esteban et Pierre découvrent leur nouveau jouet !

Si l’équipe américaine Haas de Romain Grosjean avait été la première à dévoiler sa monoplace 2018, Force India et Toro Rosso ont été les dernières à le faire. Les pilotes français ont donc pris connaissance de leur nouvelle monture.

L’équipe Toro Rosso pour laquelle Pierre Gasly pilotera cette saison a dévoilé sa nouvelle monture lundi matin, sur la pit-lane de la piste de Barcelone. Evidement, pour l’équipe italienne, la plus grosse différence de cette STR 13 par rapport à sa devancière se situe sous le capot moteur. Le groupe propulseur Renault laisse en effet place à un powertrain désormais fourni par Honda. Après trois années difficiles avec McLaren, Honda devait équiper Sauber cette saison mais Frédéric Vasseur a mis fin à ce contrat à son arrivée à la tête de l’équipe suisse. C’est finalement Toro Rosso qui a récupéré le moteur japonais.

Forcément, ce changement décidé en fin de saison dernière a imposé aux ingénieurs basés à Faenza (Italie) un sacré casse-tête car les deux groupes propulseurs ont des caractéristiques d’implantation différentes. Cela n’a pas empêché l’équipe italienne de procéder à son premier rodage un jour plus tôt que prévu.

Parallèlement à ce travail technique qui a nécessité de revoir l’étude de la voiture, l’une des priorités de l’équipe italienne a été d’établir un bon mode de communication avec son nouveau partenaire japonais. Des séminaires ont été organisés au sein de l’équipe afin de mieux cerner la culture nippone et mettre en place de bons échanges. C’est la première fois que Toro Rosso devient l’équipe officielle d’un constructeur. La priorité affichée par Honda est de travailler sur la fiabilité, point d’autant plus crucial cette année que le nombre de groupes propulseurs est limité à trois pour la saison

A l’inverse de Toro Rosso, l’équipe Force India pour laquelle pilote Esteban Ocon dispose toujours d’un moteur « client » Mercedes dont elle a fait le meilleur usage ces deux dernières années en terminant quatrième du championnat constructeurs. L’équipe indienne est la dernière à avoir présenté sa nouvelle arme. Avec l’adoption du halo, elle a été obligée de reconstruire une toute nouvelle coque, ce qui n’était pas prévu initialement, alors que d’autres équipes ont réussi à associer ce dispositif à la coque de la saison dernière. La Force India VJM 11 continue à cultiver la différence par rapport à ses consoeurs. Non seulement avec sa couleur rose très voyante, mais aussi sur le plan technique avec des solutions assez atypiques, notamment au niveau du nez.

C’est bien sous l’identité Force India que l’équipe basée à Silverstone a présenté sa dernière création. Néanmoins, l’idée d’un changement d’identité de l’équipe n’est pas abandonnée. Ce dernier pourrait intervenir d’ici le premier Grand Prix de la saison, le 25 mars prochain. L’actuelle identité indienne s’est finalement avérée un frein auprès de certains sponsors potentiels de l’équipe.

Toro Rosso, Force India ainsi que toutes les autres équipes procèdent cette semaine à quatre jours d’essais de leurs nouvelles voitures sur le circuit de Barcelone qui a été resurfacé.

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